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在上一篇文章中, 我们提供了一份概述,列出了奶牛农场进入再生农业后所观察到的许多潜在利益. 奶牛场是唯一适合适应性管理原则的,因为它们有多个家畜类别,可以利用各种各样的饲料. 这为轮作提供了更大的植物多样性的机会. 大多数奶牛场都有一年生和多年生作物,而且大多数奶牛场都有现成的牲畜供应, 有些可以很容易地整合到种植系统中.

牲畜集成

正如本博客网站多次讨论的那样, 在我们的土壤健康研究院和网络研讨会上, 在适当的时间和密度进行畜牧业整合是一种力量倍增,使农场有能力以指数方式提高土壤健康, 特别是当与不这样做的农场相比时. 数据表明,将牲畜纳入种植系统可加速和扩大土壤健康的恢复. 这最好通过适应不同的植物林分的放牧来实现. 通过不同的, 我们指的是每一种草至少有三种的代表性, 豆科植物和牧草(阔叶). 这是在应用增加土壤多样性的土壤健康原则.

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饲料的多样性

牧草多样性比单一作物刺激更广泛的土壤生物学组合. 具有广泛功能群的土壤生物学可以获得土壤剖面中较大程度的固有养分, 为植物和食草动物提供营养. 每种植物都有自己独特的植物营养素阵列. 正如弗雷德·普罗文茨和其他人发现的那样,植物营养素在动物健康中发挥着重要作用. 增加植物获取营养物质和植物化学物质的机会,创造出营养丰富的饲料,为牲畜提供更多的营养. 食草动物可以在生物肥沃的土壤中获得最广泛的植物营养素,并且可以在任何一天自行选择它们需要的东西, 倾向于表现出最大程度的健康. 更健康的奶牛寿命更长,牛奶成分更好. 奶牛的寿命等同于替换需求的减少和更好的受孕率. 更好的受孕率降低了繁殖成本.

大多数奶牛场以TMR的形式为他们的动物提供相对低多样性的饮食. 这是由在单一栽培系统中生长在以前退化的土壤中的商品饲料组成的. 这里有两点很重要:1)退化的土壤使正在生长的作物的植物营养素密度降低, 2)与多种混合种植的作物相比,单一种植的作物通常具有更低的植物营养素密度. 例如, 在放牧或收割后用于青贮的一年生混合作物,其植物营养素的多样性和密度明显高于任何单一栽培作物. 植物一起生长会显著促进土壤微生物活性和养分循环, 以及更好的水循环.

经济效益

正如我们在前一篇文章中讨论的那样, 将小母牛整合到再生系统中,具有巨大的经济优势. 这导致了对土壤的积极的表观遗传效应, 植物, 动物,最终是人类, 相当于一个更好的底线. 将小母牛和干母牛整合到作物系统中,使它们成为土壤健康建设工具, 不仅仅是生产费用. 我们的管理不需要是“要么全有,要么全无”.最好的管理是适应性强的管理. 如果我们有小母牛或干母牛设施, 我们可以享受两种系统的好处,同时最大化潜在的利益. 在自适应管理, 我们可以在适当的时间和地点放牧, 在适当的时候(极端天气)利用“砖和砂浆”基础设施, 泥). 建造了许多设施,以便在极端天气中提供庇护. 没有人每天都遇到极端天气.

我们发现大多数牲畜喜欢在大多数日子里外出活动. Larry Tranel at Iowa State University has found that a “hybrid” of grazing and facility use can be very profitable; grazing most days and reserving roofed facilities for inclement weather. 我们发现,动物只需要每年在适当的家畜密度(家畜密度=每英亩牲畜的磅数)下在任何一英亩上停留一天或更少,就可以积累土壤健康和表观遗传效益. 复杂一年生植物的种子混合提供了几乎全年放牧的能力, 即使是在北方气候下.

便携式牛

干牛和小母牛(尤其是小母牛)是可以携带的. 便携式装载设施采用巴德·威廉姆斯设计的原则(“巴德盒子”)结合良好的stockmanship, 现在大多数农场都有高质量的拖车, 使移动的动物, 即使是遥远的田野, 可行的. 一旦动物习惯了半永久性和便携式的通电围栏, 它打开了许多选择. 许多, 包括美国, 仅仅利用一根通电的电线就成功地放牧了数千英亩地吗. 这不是一个建议, 但只是一个例子,什么是可能的熟练和坚定的从业人员. 水动物也有很多选择. 供水系统的类型将视具体情况而定, 而水输送方法的组合或混合往往可以提供最具成本效益的结果.

相关的例子

德里克是我们在明尼苏达州中部合作过的一个奶农. 利用适应放牧对复杂种一年生植物, 他最近发现,喂养和饲养干牛和小母牛的每日成本为0美元.56 /头/天. 这些成本包括土地租金、种子、劳动力和设备. 他知道邻近的农场每天花在每头牛身上的钱不到4美元. 除了喂养他的动物, 他在撒肥料, 刺激土壤生物学, 检查牛, 保持马蹄的良好状态, 为接下来的作物准备土壤,并在这块土地和他的牛群中建立表观遗传学,这将使他的农场在未来几年受益. 他将在11月和12月这样做. 他可以进入一幢大楼饲养他的动物, 但在初冬的时候,它们在户外环境中表现良好.

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另外, Derek is experiencing cost savings by not having to clean feeding pens; lowered manure management costs; healthier animals that rarely experience what we consider to be “common” problems; improved reproductive performance; and greater longevity as expressed in the number of lifetime lactations. 他可以花更多的时间观察他的牛,学习每一种动物. 这一增加的观察对于做出更明智的选择和筛选决策至关重要.

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Summary

自适应地将牛整合到奶牛场的种植系统中可以带来一系列积极的复合效应, 在投入成本膨胀的情况下支撑底线. 了解农业和土壤健康学会可以帮助农场抓住再生农业的优势. 对于那些想要了解更多的人, 查看我们最近发布的Regen Ag在线:适应性放牧系列.

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